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¿Qué es la fibra óptica?

¿Qué es la fibra óptica?

Aunque todo el mundo esta familiariazado con el termino de fibra óptica, a menos que trabajes en ciertas industrias, es muy probable que aún no entiendas del todo en que consiste esta tecnología. Esta publicación te ayudará a entender cómo funciona y qué es la fibra óptica.

Un cable de fibra óptica es un cable de red que contiene hebras de fibra de vidrio dentro de una carcasa aislada. Están diseñados para telecomunicaciones y redes de datos de alto rendimiento y larga distancia.

En comparación con los cables de cobre, los cables de fibra óptica proporcionan un mayor ancho de banda y transmisión a distancias más largas. Estos son compatibles con gran parte de los sistemas de Internet, televisión por cable y telefonía del mundo.

Cómo funcionan los cables de fibra óptica

En lugar de cables metálicos aislados que transmiten señales eléctricas, los cables de red de fibra óptica utilizan hebras de vidrio y pulsos de luz. Estos cables de red son flexibles a pesar de estar hechos de vidrio.

Un cable de fibra óptica consta de una o más hebras de vidrio, cada una de las cuales es ligeramente más gruesa que un cabello humano. El centro de cada hebra se llama núcleo, que proporciona el camino para que viaje la luz. El núcleo está rodeado por una capa de vidrio llamada revestimiento que refleja la luz hacia adentro para evitar la pérdida de señal y permitir que la luz pase a través de las curvas del cable.

Diferencia entre los cables de cobre y cables de fibra óptica

Tipos de cables de fibra óptica

Comprender las características de los diferentes tipos de fibras ayuda a comprender las aplicaciones para las que se utilizan. El funcionamiento correcto de un sistema de fibra óptica depende de saber qué tipo de fibra se utiliza y por qué.

  • Fibra Óptica Monomodo (SMF): La fibra monomodo está mejor diseñada para distancias de transmisión más largas, lo que la hace adecuada para telefonía de larga distancia y sistemas de transmisión de televisión multicanal. Consiste en trasmitir un solo haz de luz a través de la fibra.
  • Fibra Óptica Multimodo (MMF): La fibra multimodo está mejor diseñada para distancias de transmisión cortas y es adecuada para su uso en sistemas LAN y videovigilancia. Fue la primera en fabricarse y comercializarse, consiste numerosos rayos de luz que se transportan simultáneamente a través de la fibra.

2 tipos de cables de fibra óptica

Las redes de telecomunicaciones de larga distancia suelen utilizar monomodo por su capacidad de ancho de banda relativamente mayor, mientras que las redes locales suelen utilizar multimodo debido a su menor coste.  La fibra monomodo utiliza hilos de vidrio extremadamente delgados y un láser para generar luz, mientras que los cables de fibra óptica multimodo utilizan LED.

La fibra optica ha demostrado ser especialmente útil en instalaciones de redes de área amplia (WAN) donde se requieren tendidos de cables subterráneos o exteriores de larga distancia y también en edificios de oficinas donde es común un alto volumen de tráfico para comunicaciones.

Ventajas de la Fibra Óptica

Los cables de fibra óptica han demostrado ser el mejor reemplazo para los cables de cobre. En la mayoría de los países, ha reemplazado los cables de cobre para telecomunicaciones y redes. Estas son algunas de las ventajas que vienen con los cables de fibra óptica:

  • Menor riesgo de seguridad: las señales viajan como un rayo de luz en los cables. No hay forma de detectar estas señales a diferencia de la energía electromagnética en el alambre de cobre. Garantiza la absoluta seguridad de la información. Esta es una de las principales razones por las que muchas industrias prefieren los cables de fibra a los cables de cobre.
  • Tamaño más pequeño: estos cables tienen diámetros extremadamente pequeños. Por ejemplo, la fibra óptica más común tiene el diámetro del cabello humano. El tamaño más ayuda a ahorrar mucho espacio.
  • Mayor ancho de banda: los cables de fibra óptica proporcionan un ancho de banda superior a cualquier otro cable de red disponible en el mercado.
  • Resistencia: estos cables prácticamente no producen ruido. En instalaciones prácticas, muchos factores pueden afectar al cable. Los cables de fibra óptica también pueden soportar entornos extremos.
  • Inmune a interferencias elctricas. Los cables de cobre tienen la naturaleza de emitir interferencias eléctricas cuando transmiten señales. Cuando las señales de dos cables se mezclan entre sí, el fenómeno se conoce como diafonía. En ocasiones, esto puede comprometer la integridad de los datos. Como la luz no emite ningún tipo de interferencia estos cables son mucho más seguros.

Desventajas de la Fibra Óptica

También hay desventajas del cable de fibra óptica. Si este cable ofrece muchas comodidades, debe lidiar con algunas deficiencias.

  • Dificultad de instalación: dado que este cable está hecho de vidrio, puede romperse durante la instalación. Tampoco puede doblarlo demasiado.
  • Atenuación: cuando usa este cable para transmisiones de larga distancia, la luz dentro del cable se atenúa y se dispersa. Para evitar todos estos problemas, necesita dispositivos ópticos adicionales.
  • Ruptura: el componente principal de estos cables es el vidrio, lo que hace que estos cables sean bastante frágiles. Muchos productos químicos también pueden afectar el vidrio e interrumpir la transmisión de fibra óptica.

Internet de Fibra Óptica

Mientras que la mayoría de las fibras ópticas se instalan para soportar conexiones de larga distancia entre ciudades y países, algunos proveedores de Internet han invertido recursos para ofrecer su servicio a vecindarios suburbanos para acceso directo de los hogares.

Estos servicios pueden proporcionar Internet simétrico con ultra velocidades. Sin embargo, también suelen ofrecer paquetes de menor capacidad a determinados tipos de clientes donde en ocasiones se utiliza una combinación de cables de fibra óptica con cable de cobre coaxial.

Actualmente los proveedores utilizan 2 tecnologías principales para ofrecer Internet de Alta Velocidad:

  • FTTH (Fibra Optica directa): Fibra que sale de la oficina central y se conecta directamente al router del cliente. Esto proporciona el mayor ancho de banda, pero el costo es mas elevado.
  • HFC (Híbrido de Fibra Óptica con Cable Coaxial) : Similar a la fibra directa, excepto que la fibra llega a un nodo muy cerca del cliente y se divide en otras conexiones de cable coaxial para llegar a los usuarios.

Otros usos de la Fibra Óptica

Las redes de fibra óptica realmente están revolucionando las tendencias de transmisión de datos en todo el mundo. Existen determinadas aplicaciones y entornos específicos que requieren redes de fibra óptica.

Apliaciones industriales de los cables de Fibra óptica
Debido a sus características los cabes de Fibra óptica tienen muchos usos diversos en la Industria

La tecnología de radiodifusión es uno de ellos. La industria del entretenimiento está cambiando rápidamente a medida que más y más personas se conectan a diferentes dispositivos. Todos los avances en la radiodifusión brindan experiencias nuevas e inmersivas a los espectadores. Toda esta nueva tecnología está creando una nueva demanda de infraestructura cableada.

Streaming con redes de Fibra Óptica

En los últimos años, los nuevos hábitos están cambiando las tendencias de transmisión en todas las industrias. Muchas encuestas sugieren que el streaming superior es responsable de casi el 82% de todo el tráfico de redes deportivas en 2020.

Muchas plataformas deportivas transmiten todos los deportes para la conveniencia de sus espectadores, estas requieren de una conexión de fibra confiable y de alta velocidad para brindar una transmisión fluida a sus espectadores.

AR y VR

La realidad aumentada y virtual han revolucionado la experiencia de juego. Estas tecnologías se han difundido desde hace bastante tiempo. Muchas ligas de fútbol utilizan la realidad aumentada en sus partidos. Lo usan al comienzo del partido para presentar a sus jugadores y mostrar sus estadísticas a los espectadores.

Muchos canales de noticias también utilizan estas tecnologías en sus transmisiones diarias. Todo este uso de la realidad virtual y aumentada es posible gracias a la fibra óptica. Están implantando fibra óptica para respaldar su transmisión y compartir esta nueva tecnología sin demoras.

Video Vigilancia

La tecnología de transmisión incluye cada vez más cámaras para cubrir todos los ángulos posibles y mayor definición de video. Cámaras de 360 ​​grados para brindar una mejor experiencia en aplicaciones que lo requieran. Todas estas cámaras requieren un gran ancho de banda que solo puede ser soportado por la fibra ótica.

¿Qué es la fibra oscura?

El término fibra oscura (a menudo deletreado fibra oscura o fibra sin iluminación) se refiere más comúnmente al cableado de fibra óptica instalado que no se utiliza actualmente. Es decir, se conoce comúnmente como la fibra que está sin iluminar.

El término a veces también se refiere a instalaciones de fibra operadas de forma privada.

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