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¿Qué es el maná en los videojuegos?

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Si eres fanático del género de los juegos de rol de fantasía, probablemente hayas oído hablar del maná o Mana, el sistema de poder mágico de los magos y hechiceros. En World of Warcraft, es la barra azul que se vacía lentamente a medida que usas hechizos mágicos. En Super Smash Bros., el héroe del personaje agota los puntos de mana por cada hechizo mágico que lanza, algo así como el equivalente mágico de un kilovatio. 

Pero, ¿cuál es la historia del maná y cómo se convirtió en una característica omnipresente en el género de los juegos de fantasía? ¡Sigue leyendo!

¿Qué es el Mana? ¿De dónde viene esa palabra?

La palabra mana proviene de la familia de lenguas de Australasia, las lenguas indígenas del sudeste asiático y las cadenas de islas del Pacífico. Este es un grupo muy diverso de idiomas, por lo que la definición de maná cambia un poco según el idioma. 

Un mapa de la expansión notablemente rápida de las lenguas austronesias.
Un mapa de la expansión notablemente rápida de las lenguas austronesias.

Algunas culturas usan la palabra en un sentido más general de potencia, eficacia o buena fortuna. Por ejemplo, en la isla de Nueva Caledonia, maná significa fuerza, habilidad o poder. Otras ramas de esta familia lingüística vinculan el maná con las fuerzas naturales.

El misionero y antropólogo inglés Robert Codington lo describió como un poder omnipresente e impersonal, o incluso una sustancia que puede adherirse a personas o cosas, y una fuerza que las personas, los fantasmas o los espíritus pueden ejercer. Pero, no fue sino a finales del siglo XX, que el escritor de ciencia ficción y fantasía Larry Niven popularizó la palabra mana en la cultura pop.

En el mundo literario de Niven, los hechiceros extraen sus poderes de un recurso de energía natural llamado mana. Pero al igual que los combustibles fósiles, el maná es un recurso finito. Si los magos pasan demasiado tiempo en una tierra, agotan Mana y sus hechizos mágicos dejan de funcionar.

Niven popularizó un sistema sobre cómo funciona el maná que resultó fácil de transponer al mundo de los juegos como una sustancia o recurso que los practicantes especiales pueden agotar. Algunos de los primeros juegos de computadora de fantasía y juegos de rol como Ultime Three y Final Fantasy usaban MP o Magic Points en la pantalla para rastrear el uso de hechizos mágicos, pero muchas personas ya los llamaban puntos de maná en lugar de puntos mágicos.

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¿Cómo funciona el maná en los videojuegos?

Como bien sabes, en la mayoría de videojuegos es necesario obtener recursos, ya sea oro, vida o cualquier otro elemento con el que puedes desarrollar los movimientos o habilidades que puede realizar un personaje, en el caso del maná es lo mismo. 

Mana es una forma de medir la energía de los personajes en los videojuegos. A menudo se usa como una forma de limitar el uso de habilidades especiales o magia.

Por ejemplo, un personaje puede tener 100 puntos de mana, y cada vez que usa una habilidad especial, se consumen 20 puntos de mana. Esto significa que el personaje solo puede usar esa habilidad cinco veces antes de tener que recargar su mana.

Esta energía es el concepto equivalente a los habituales puntos mágicos y se utiliza para poder invocar hechizos o conjuraciones. Es ilimitada, aunque a veces hay que esperar un tiempo a que se recupere del todo (como la fatiga en la vida real). No solo los magos sino también los personajes guerreros usan el mana, aunque solo los de muy alto rango mágico. 

Ejemplos de juegos que utilizan Mana

#1- Magic the Gathering 

Magic the Gathering (habitualmente conocido como Magic) es un juego de cartas coleccionables lanzado por vez primera en 1993 por Wizards of the Coast, en el que se usó explícitamente la noción de maná de Niven. 

En el juego, casi todos los hechizos, encantamientos y criaturas requieren que gastes una cierta cantidad y tipo de maná. Es tan esencial para el juego como lo son la comida, el agua y el aire para los seres vivos de la Tierra.

Se muestran las cartas de maná en Magic

Prácticamente todos los juegos de Magic comienzan de la misma manera: un jugador juega una tierra. Todo comienza con maná. Es uno de los recursos más básicos e importantes de Magic. Sin él, simplemente no puedes jugar el juego.

En Magic puedes encontrar mana de 5 colores: blanco, rojo, verde, azul y negro. Cada color representa un tipo de tierra diferente, que es la energía necesaria para alimentar todas tus unidades. 

Cada color de maná también coincide con un estilo de juego amplio y se puede adaptar a un tipo de mazo de Magic, y comprende criaturas, hechizos y planeswalkers muy diferentes. Los colores se pueden unir para crear nuevos temas por completo.  Por ejemplo, las cartas mono-rojas son agresivas por sí solas, pero luego se pueden combinar con cartas blancas para controlar hechizos y curar.

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El maná es fundamental tanto para el juego como para la construcción de mazos, por lo que comprenderlo es el primer paso para dominar Magic. Dos de los conceptos más importantes, cuando se trata de construir mazos, son la base de maná y la curva de maná.

De la misma manera que no puedes lanzar un hechizo si no puedes obtener el maná adecuado, el maná también es un factor limitante cuando se trata de construir mazos. Solo puedes jugar con criaturas y hechizos si tu base de maná puede soportarlos.

#2- League of legends (LOL)

League of Legends es un videojuego de multijugador en línea de batalla. En el juego, los jugadores controlan a los campeones, que son personajes fantásticos con habilidades únicas.

La principal característica de este juego con respecto a otros de multijugador en línea es su ritmo frenético. Los jugadores disfrutan de la velocidad y la intensidad de la estrategia que deben desarrollar en tiempo real, con elementos de juegos de rol.

Los campeones necesitan mana para usar sus habilidades, y el mana se recarga lentamente con el tiempo. Los jugadores pueden mejorar el mana de sus campeones con objetos especiales, y también pueden obtener el mana de las «mana fountain« en el mapa.

El maná es una de las funciones de League of Legends que permiten a los campeones tener distintos valores, el cual se puede restaurar a través de la regeneración de maná y algunas habilidades, elementos, runas y beneficios.

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El maná está representado en el juego por la barra azul dentro del HUD, que indica el maná actual y el maná máximo del campeón . El maná actual se reduce mediante el costo de maná de una habilidad .

El recurso en sí está diseñado para impedir que un campeón lance más hechizos. Esto ocurre una vez que su reserva de maná se ha agotado hasta el punto de no poder pagar los costos de maná de las habilidades, y no pueden volver a lanzarlas hasta que tengan suficiente maná.

#3- Silkroad Online 

Es un MMORPG (juego de rol multijugador masivo) gratuito lanzado el 21 de febrero de 2006 por la compañía surcoreana Joymax. Este juego ha recibido mucha atención después de su lanzamiento. Silkroad Online, que es muy conocido en todo el mundo, es conocido como uno de los mejores juegos MMORPG. El juego está basado en gran medida en la histórica ruta de la seda y transcurre en las civilizaciones china, islámica, egipcia y europea.

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Al igual que en LOL, los personajes pueden utilizar pociones de mana para lanzar hechizos mágicos que les permiten aumentar sus habilidades. El maná actual se reduce mediante el costo de maná de una habilidad. 

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#4- Secret of Mana

Secret of Mana es un juego lanzado en agosto de 1993 en Japón  anclado a la franquicia Seiken Densetsu originaria de Game Boy. La trama del videojuego, nace del conflicto entre civilizaciones y elementos sobrenaturales por controlar el flujo del maná mediante el uso de la magia y de la tecnología. El argumento tiene lugar en un mundo mágico donde existe un recurso etéreo, aunque limitado: el maná. 

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Un tiempo atrás, una antigua civilización había explotado este recurso para construir la Fortaleza del Maná, un buque de guerra flotante. Los dioses, encolerizados, mandaron una banda de bestias para luchar contra la civilización. Como consecuencia, el mundo se sumió en el caos y el maná estuvo a punto de desaparecer. 

Conclusiones

En conclusión, podemos definir al Mana como un especie de energía espiritual que te permite incrementar tus poderes y obtener nuevos skill. Suele representarse a esta energía de color azul en casi todos los casos y en muchos juegos existen ciertas pociones mágicas capaces de devolverle el maná a un mago, como a través de la meditación.

 n los videojuegos de fantasía, el mana es muy preciado y limitado y por ello, tienes que usarlo con sabiduría. Con esta premisa, los videojuegos de fantasía, permiten desarrollar tu mente, al permitir que realices diferentes estrategias para lograr tu objetivo, además, de aumentar tu nivel de respuesta a situaciones de estrés.

En definitiva, los videojuegos son una poderosa herramienta que nos permite no solo pasar horas divirtiéndonos, sino que también nos enseñan la importancia de los recursos, activan nuestra mente y mejoran nuestras habilidades cognitivas.

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